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Mutaciones

Pero la evolución no puede ser siempre perfecta, y a veces se producen errores, es aquí donde aparecen las mutaciones.

La mutación en genética y biología, es una alteración o cambio en la información genética (genotipo) de un ser vivo y que, por lo tanto, va a producir un cambio de características, que se presenta espontáneamente, y que se puede transmitir o heredar a la descendencia, pero que no tiene por qué suponer una evolución.

Una consecuencia de las mutaciones puede ser una enfermedad genética, sin embargo, aunque en el corto plazo pueden parecer perjudiciales, a largo plazo las mutaciones son esenciales para nuestra existencia. Sin mutación no habría cambio y sin cambio la vida no podría evolucionar.

                     

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Ornitorrinco(:

Los ornitorrincos y los equidnas (parecidos a los erizos) pertenecen al orden de los Monotremas, y son los únicos mamíferos capaces de poner huevos. Una de las cuestiones más debatidas acerca de este animal surgen a la hora de clasificarlo debido a su extraña apariencia.

Las recientes investigaciones realizadas y publicadas por la revista Nature han demostrado lo extraño que es, ya que no es lo que parece por su anatomía, sino lo que demuestra su patrimonio genético: el ornitorrinco es un cóctel de ADN que lo relaciona con los reptiles, las aves y los mamíferos, rasgos que hoy no suelen aparecer juntos, pero que sí debieron estarlo en el pasado. El ornitorrinco es uno de los animales más raros que existen y su genoma no tiene precio a la hora de entender cómo evolucionaron los mamíferos.

Como por ejemplo, sus cromosomas sexuales se asemejan más a los de los pájaros que a los de los mamíferos ya que los mamíferos tienen 2 pares de cromosomas y los ornitorrincos, al igual que las aves, tienen 5. Ponen huevos como las aves, pero amamanta a sus crías como los mamíferos, a diferencia de reptiles y aves el ornitorrinco tiene olfato, como los mamíferos y el hecho de que los machos produzcan venenos es un caso de convergencia evolutiva con los reptiles actuales, que también han desarrollado esa capacidad.

Para representar la evolución del ornitorrinco, hemos utilizado un árbol filogenético, que es un árbol que muestra las relaciones evolutivas entre varias especies u otras entidades que se cree que tienen una ascendencia común.

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El pingüino, ¿un ave o un animal parecido a un pez?

Los pingüinos se convirtieron en poderosos nadadores y se adaptaron a la vida acuática hace mucho tiempo. Pero sus antepasados no vestían el característico esmoquin negro y blanco como los actuales es relativamente nuevo.

Al observar detenidamente las plumas, se descubrieron que los fragmentos que matizan y colorean el plumaje han cambiado y a partir de estos pigmentos se pudo analizar la evolución de la especie. El color inicial de su plumaje era gris claro y marrón rojizo,  actualmente son unos colores que se asocian a las crías recién nacidas, no a los ejemplares adultos.

Proceden  del Inkayacu paracasensis” o  “Rey del agua eran pingüinos gigantes de más de 1,5 metros de altura, que habitaron en las costas de Perú hace 36 millones de años, en una época (el Eoceno) en la que la Tierra tenía temperaturas mucho más elevadas que las actuales.

Este descubrimiento ha provocado que cambien las teorías existentes, según las cuales los pingüinos se desarrollaron a partir de las aves marinas que se fueron extendiendo debido a un enfriamiento del clima.

Se cree que los pingüinos han evolucionado de un ave capaz de volar, pero debido a los cambios climatológicos tuvieron que adaptarse a las aguas para sobrevivir. Por lo que sus alas se transformaron en aletas. Sustituyeron su capacidad de volar por la de alimentarse en el agua y caminar erguidos en el medio terrestre.

Las capas de grasa que poseen muchas especies de pingüinos son resultado de una evolución,  que ha sido necesaria para poder sobrevivir a los fríos extremos.

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¡Y más..!

Además de las adaptaciones que ayudan a los animales a vivir más, como tener dientes afilados y músculos fuertes, hay también adaptaciones que ayudan a los animales a ganarse a sus parejas. Es el caso de los pavos reales, un pavo real con una cola pequeña y de colores apagados viviría mucho más tiempo, debido a la capacidad de pasar desapercibido ante de los ojos de sus depredadores,  pero no tendrá descendientes, ya que las hembras prefieren a los macho con colas grandes y de colores llamativos. Por ello, los genes de los que tengan genes de colas pequeñas y apagadas desaparecerán pronto.

 

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¡Adaptados!

Pero una cosa es saber que, de hecho, la evolución si se ha producido y otra muy distinta es saber cómo se ha producido. Y ahora es cuando hace su aparición la teoría de la selección natural. Si nunca se produjeran mutaciones no podría darse ni la evolución ni la selección natural. Cada organismo sería una copia perfecta de sus progenitores y las especies serían algo realmente fijo. Si las especies pueden cambiar con el tiempo y adaptarse a nuevos entornos es gracias a los ocasionales errores de copia del ADN. Los errores de copia deben afectar a la capacidad de los descendientes para hacer copias de sí mismos.  Pero los organismos no son simples manojos de adaptaciones, en cualquier organismo hay muchas características que son consecuencia de otras adaptaciones.

Ejemplo: el color blanco de los huesos no es una adaptación sino una consecuencia de que éstos estén hechos de calcio, mientras que el uso del calcio es adaptativo ya que es relativamente duro pero ligero.

                   

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¡Evolución!

La vida se desarrollo en el agua, y los animales no colonizaron la tierra hasta hace 370 m.a. Algunos de estos no tenían columna vertebral, los insectos, por lo que se denominaron invertebrados. Mientras que otros poseían columna vertebral y se denominaron vertebrados, actualmente todos ellos poseen 4 estructuras parecidas a extremidades.

Éstos últimos, los vertebrados, son los anfibios, reptiles, aves y mamíferos, que descienden del primer pez óseo (400 m.a aprox.) que utilizó sus aletas óseas para salir gateando y alcanzar la playa. A partir de su llegada a la tierra, las aletas de estos peces evolucionaron hasta convertirse en las patas de los reptiles. Cuando algunos reptiles se convirtieron en aves, las dos patas delanteras se convirtieron en alas. Otros reptiles se convirtieron en mamíferos, muchos de los cuales poseen 4 patas, aunque en algunos, como en nuestro caso, las patas delanteras se transformaron en brazos y en otros, como en las ballenas las extremidades casi han desaparecido.

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Desde el principio

A partir de los fósiles y otras pruebas los biólogos han podido reconstruir la extensa historia de la vida en la Tierra, por ejemplo ahora se sabe que toda la vida terrestre desciende de un ancestro común que vivió hace 4.000.000.000 de años. Debió de haber sido un organismo muy sencillo; mucho más sencillo que una célula simple. La vida surgió en un medio acuoso con todo tipo  de amoniaco, sales fosfóricas y metano, entre otros, que recibió la energía procedente de una corriente eléctrica, lo que produjo la creación de compuestos orgánicos. Las primeras células surgieron hace unos 3.500 millones de años, gracias a las cuales se pudieron formar los  primeros organismos multicelulares (medusas y gusanos) hace 600 millones de años. 100 millones de años después aparecerían los primeros peces y plantas.

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